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  • ‘위대한 어머니’ 여신
    이프 / 2013-05-28 02:07:12
  • 신석기로부터 청동기로 넘어가는 과도기의 특성을 그대로 간직하고 있는 크레타의 미노아 문명에 나타나는 여신들은 구석기 여신상들과는 다른 신체적 특성을 나타내고 있다. 그들은 임신한 몸의 형태에서 벗어나 비교적 균형이 잡힌 몸매로 그려지고 있으며, 완전히 벌거벗은 상태에서 벗어나 전체적으로 신체의 선을 드러내는 주름 무늬의 옷을 입고 있다.

    특히 구.신석기 시대에 지나치게 커서 복부까지 축 늘어졌던 여신의 가슴은 크레타 시기에는 약간 큰 크기로 위로 올라와 과감하게 노출시키고 있다. 그것은 구석기 시대와 마찬가지로 여신이 가진 생명력과 관련이 있다. 여신의 능력을 집약적으로 보여주는 것이었기 때문에 특히 강조되어 노출되어 있는 것이다.

    이와 같이 구, 신석기의 사람들이 여신의 원초적인 능력을 그녀의 몸 혹은 조각상의 형태를 통해 직접적으로 표현하려고 노력한 것에 비해, 크레타 시대의 사람들은 이러한 구체적인 특징보다는 여러 가지 상징적인 표상들이나 도구들을 통해 일상성 속에서 추상적 특징을 표현하려고 시도한 것으로 보인다.

      

                                                 ▲크노소스 궁으로 알려진 곳에서 발굴된 뱀 여신상들 (1600 BC).

                                        의례에서 뱀을 다루며 여신을 현현시키고 있는 여사제들일 것이라는 해석이다.

     

     

                                                      ▲크레타에서 발굴된 가장 오래 된 뱀 여신상. 신석기 시대. 

    위대한 어머니 여신의 대표적 상징, 새와 뱀



    위대한 어머니 여신은 존재하는 모든 것에 대한 영원한 생명의 원천으로 자연과 유사한 방식으로 이해되었다. 따라서 인간의 의식에 반영된 모든 자연적인 대상들은 여신의 상징적 의미를 함축하고 있었다. 영원한 생명의 원리로서의 여신은 새와 뱀, 황소 등의 수많은 동물과 벼, 보리, 꽃, 나무 등과 같은 다양한 식물을 통해서도 설명되고 있다. 특히 구석기 시대의 대표적인 상징물인 새와 뱀은 무한한 생명의 원천으로서의 ‘물’을 형상화한 이미지로 자주 등장하였다.

    위대한 어머니 여신을 새와 뱀의 이미지로 형상화한 이유는 무엇일까?

    특히 신석기 시대에 새는 하늘 위에서 내려오는 물의 이미지와 연관되었다. 따라서 하늘에서 생명을 가져오는 새 여신은 목 위로는 새의 머리로 되어 있고, 목 아래로는 여인의 몸으로 형상화되었으며, 뱀 여신은 여신의 몸에 뱀 무늬를 그려 넣거나 또는 단순히 소용돌이 무늬로 상징화되었다. 특히 뱀은 주기적으로 허물을 벗지만 여전히 살아 있다고 생각되었다. 그래서 달과 같이 순환하는 영원한 생명을 구현하며 여신의 대표적인 상징물이 되었다.

     

                                                                                      ▲새여신  

    청동기 신화의 위대한 어머니 여신



    위대한 어머니 여신은 구석기와 신석기 그리고 청동기를 지나면서 점차 변화한다. 인간의 의식이 발달해가면서 위대한 어머니 여신의 역할도 내적 필연성에 의해 다양하게 분화되기 시작하였다. 그리하여 위대한 어머니 여신 안에 하나로 통합되어 있던 기능들이 자연스럽게 각기 남편과 형제, 딸과 아들 등에게 나눠지게 된다.

    그러나 위대한 어머니 여신은 청동기 시대에 이르러 새로운 문화와 종교를 가진 민족들의 침입에 의해 급격한 변화를 겪게 된다. 왜냐하면 각 시대마다 다른 세계관과 가치관을 가진 민족에 의해 정복당하면서 위대한 어머니 신화 속에서도 새로운 권력과 계급의 질서가 적용되었기 때문이다.



    그리하여 청동기 후반부터 남신과 여신이 공존하게 되었지만, 여신은 남신에게 종속적인 위치를 차지할 수 밖에 없었다.

    더욱이 이것은 극단적인 형태로 치달아 가면서 급기야는 여신을 완전히 배제한 남신의 신화가 출현하게 된다. 이것이 바로 위대한 아버지 신화의 체계이다. 여기서는 단 하나의 남신인 아버지 신만이 존재하며 다른 모든 존재는 죽을 운명을 지닌 인간의 위치로 밀려나거나 또는 죽지 않을지라도 영원히 어둠속에서 살아가는 악마의 위치로 내쫓기게 된다. 신화의 역사속에서 여신의 죽음은 단순히 의식의 발전에 따른 자연스러운 과정이라기보다는 남신을 숭배하는 새로운 가부장제 사회의 권력의 창출과 질서 유지를 위한 일종의 축출과 제거의 과정이라고 할 수 있다.

     

                                                                              ▲여신의 몰락? 
     

    그러나 위대한 어머니 여신은 별도로 자신과 대립적인 위대한 아버지 남신이라는 의식의 산물을 가정할 필요가 없다. 왜냐하면 이미 그녀는 자신 안에 여성성과 남성성을 종합적으로 가지고 있기 때문이다. 인간의 의식이 점차 발전함에 따라 위대한 어머니 여신은 출산이나 분화의 방식으로 다양한 기능과 역할을 맡을 다른 신들을 만들어낸다. 따라서 청동기 초기에 위대한 어머니 여신은 형제와 자매를 갖고 딸이나 아들 및 남편을 갖는 방식으로 분화되는 것이다.

     


    **윗 글은 책 『위대한 어머니 여신』(장영란 저, 살림)에서 발췌했습니다

     

     


     

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